예전에 문법책을 공부하다가 가정법을 만나면 뭔가 범접할 수 없는 큰 산을 만난 것 같은 기분이 들었다. 그러한 두려움이 생긴 이후로는 '나는 가정법은 사용하지 않을거야' 다짐하며 제대로 공부하지 않았다. 하지만 영어로 대화를 하다보면 필연적으로 가정의 의미를 담은 문장을 사용해야 할 상황이 찾아온다. "너 만약에 내일 수업이 없으면, 뭐할거야?(원래 있는데 혹시라도 휴강이 된다면 뭐할건지 물어보는..)"를 가정법이 아니고는 어떻게 표현하겠는가? '만약~라면'을 사용하지 않으면 한국어로도 사실상 표현이 불가능하다. 결국은 가정법으로 What would you do if there wasn't the class tomorrow? 와 같이 표현을 해야한다. 그러면 이처럼 중요한 가정법을 제대로 익히고 넘어가보자. 



▶ 가정법 과거


If I do, I will실제로 일어날 가능성이 큰 경우에 사용한다. 반면 If I did, I would어떤 상황을 가정하거나 상상할 때 사용한다. 이 문법은 가정법 과거라고 불린다. 뜻이 과거라서가 아니라 if 절에 사용된 동사의 시제가 과거이기 때문이라고 기억하자. 아래의 예문들을 통해서 If I do와 If I did용법을 비교해보자. 


예문 1>> 

A: I think I left my watch at your house. Have you seen it? 내 생각에 너네 집에 내 시계 나두고 온 것 같아. 너 봤어?

B: No, But I'll look when I get home. If I find it, I'll tell you. 아니, 집에가서 확인해볼게. 만약에 그거 발견하면, 너한테 말할게. 


예문 2>> 

If I found a wallet in the street, I'd take it to the police station. 만약에 거리에서 지갑 줍는다면, 나는 경찰서에 그걸 갖다줄거야. 


예문 1은 A라는 사람이 B 친구 집에 지갑을 나두고 온 것 같은 상황에서 이뤄진 대화이다. B 친구 집에 지갑이 있을 가능성이 크기 때문에, If I do, I will이 사용되었다. 반면 예문 2는 지갑을 거리에서 줍는다는 상황을 가정한 것이므로 If I did, I would가 사용되었다. 여기서 중요한 것은 동사의 과거형들이 사용되지만 과거로 해석하지 않는다는 것이다. 

 

If I did, I would에 관한 좀 더 많은 예문을 확인해보자. 


예문 3>> What would you do if you won a lot of money? 만약에 너 돈 많이 벌면 뭐 할거야? 


예문 3은 If I did, I would의 순서가 I would if I did로 살짝 바뀐 것뿐이다. 

 

예문 4>> If we stayed at a hotel, it would cost too much. 만약에 우리가 호텔에 머문다면, 너무 돈이 많이 들거야. 


가정법 과거는 과거의 의미가 아니라 현재의 의미를 갖는다는 것을 꼭 기억하자. 



▶ wish를 활용한 가정법 과거


그리고 if 없이 wish로 가정의 뜻을 만들수도 있다. I wish + 가정법 과거. 이때 wish 다음에 나오는 동사는 과거형을 갖는데, 역시 현재로 해석된다. 후회, 안타까움, 아쉬움의 어감을 가진다. '~하면 좋을텐데'라고 해석할 수 있다. 


예문 5>> It's very crowed here. I wish there weren't so many people. 여긴 너무 혼잡해. 너무 많은 사람이 없다면 좋을텐데.


너무 많은 사람이 지금 그 장소에 있어서, 사람이 별로 없는 상황을 상상하며 말하는 것이므로 wish 가정법을 사용했다. wish 다음에 나오는 be 동사가 were로 과거형으로 쓰인 것을 주목하자. 


예문 6>> I wish I had something to read. 내가 읽을 거리를 가지고 있으면 좋을텐데.


실제로는 읽을 거리가 없지만, 있는 상황을 가정하며 말하는 것이므로 wish 가정법을 사용했다. 




<참고 자료>

[1] Raymond Murphy, Cambridge, Grammar in use intermediate, p. 72-75.

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